Modelos de negocio más inteligentes en la limpieza comercial

Compitiendo un en mercado de “Más por Menos”

Por Nils J.van der Zijl, VP Ventas y Marketing, Softbank Robotics EMEA

La industria de la limpieza comercial crecerá significativamente en los próximos cinco años basándose en el desarrollo de la propiedad a gran escala en muchas economías en toda la región EMEA. El aumento en metros cuadrados de los edificios en las principales ciudades de Europa verá una suba en la demanda de los servicios de limpieza y presentará una gran oportunidad para los contratistas de servicios de limpieza y empresas de facility management de expandirse a nuevos mercados y obtener ganancias.

Sin embargo, a pesar de estas proyecciones positivas, el sentimiento general entre muchos proveedores de facility management y dentro de la industria de la limpieza está dominado y caracterizado por más preocupación e incertidumbre que entusiasmo sobre el futuro. Las empresas de facility management (y sus márgenes de ganancias) están siendo continuamente restringidos por los clientes y bajo una presión en aumento por mejorar (y demostrar) el desempeño. Las expectativas del cliente aumentan exponencialmente y una creciente actitud de “tolerancia cero” hacia el bajo desempeño está subiendo los estándares y poniendo la presión sobre los líderes de negocio dentro del sector.

Como todos sabemos, los márgenes ya son demasiado ajustados y las licitaciones en un panorama cada vez más competitivo ganan solamente por el precio. Se espera que proveedores de servicios de limpieza demuestren un servicio de valor, innovación, credenciales de sostenibilidad y muchas cosas más, pero sigue siendo un mercado donde los clientes quieren más por menos y es una carrera para asegurar nuevos contratos.

Contra este trasfondo, los proveedores de facility management también están compitiendo con los duros desafíos de la fuerza laboral dentro del sector de la limpieza, con un aumento en los costos de trabajo y uno de los más altos niveles de rotación de personal que cualquier otro sector. Esto está creando la tormenta perfecta para la industria del facility management, bajo la presión en aumento por lograr un mayor nivel de servicio a un coste reducido y con una mano de obra efectiva y costosa.

Innovación más allá de la tecnología

En respuesta a estos desafíos, los líderes de facility management están buscando nuevas tecnologías para lograr las eficiencias y rendimiento mejorado que evidentemente necesitan. La mayoría de los contratistas están poniendo la innovación en el centro de sus estrategias a futuro y apuntando a las nuevas tecnologías, como la IA y el IoT (Internet de las Cosas) como respuesta a sus problemas. Sin duda, McKinsey señaló recientemente una “evolución del Internet de las Cosas (IoT)”, “la llegada de los robots”, y “realidad aumentada” como las tres principales tendencias que tienen un profundo impacto sobre la gestión de instalaciones.

Sin embargo, en una industria que tradicionalmente ha luchado por integrar nuevas tecnologías en las operaciones de una manera fácil y eficiente, es importante reconocer que la tecnología en sí, sin importar cuán avanzada e innovadora sea, no es el santo remedio. Muchos dentro del sector estarán muy al tanto de instancias previas de grandes inversiones hechas en costosas máquinas de limpieza que nunca han estado ni cerca de lograr lo que prometían, complicadas por una falta de apoyo del personal de limpieza y una falta de habilidades para sacar lo mejor de cada tecnología.

La verdadera innovación debe ser más que solo desarrollar nueva tecnología para las operaciones. Debe ser sobre nuevos modelos de negocios, nuevos enfoques a las operaciones y nuevas mentalidades y conductas. La razón por la que muchos programas de transformación digital fracasan es porque, tanto dentro de este sector como en general, las organizaciones no crean los ambientes y culturas adecuadas para que las nuevas tecnologías puedan ser aprovechadas a su máximo potencial. A menudo, las organizaciones invierten en tecnología y piensan que eso es suficiente. La experiencia nos dice que no lo es.

Los beneficios de un modelo de negocios cobótico

En los próximos años, los contratistas de la limpieza usarán cada vez más los cobots en sus operaciones. Los cobots son robots colaborativos que pueden realizar tareas repetitivas o extenuantes para que no las tenga que hacer una persona, pero este trabajo se hará junto con la persona o el equipo, no en su lugar. Entonces, en la limpieza, ya estamos viendo cobots siendo utilizados para realizar la aspiración, liberando al personal de limpieza para que se concentre en tareas de mayor valor y que puedan mejorar los niveles de servicio y hacer una verdadera diferencia para los consumidores finales.

Los beneficios comerciales de los cobots trabajando armoniosamente junto al personal de limpieza son verdaderamente convincentes, otorgando mayor eficiencia y desempeño en tareas específicas, mejorando los márgenes, reduciendo el consumo de energía y tratando directamente muchos de los desafíos para el personal anteriormente mencionados. Los cobots fortalecen a los empleados para que tomen trabajos más variados y gratificantes, dejando que las máquinas se encarguen de las tareas repetitivas y extenuantes en las que pueden lograr una más alta y mejor consistencia en desempeño.

Sin embargo, la innovación cobótica no se trata solo de máquinas y dispositivos, se trata también sobre avanzar en los modelos innovadores de negocios y un nuevo pensamiento en la industria. Ya estamos viendo a contratistas de servicios de limpieza y facility management avanzados que adoptan nuevos enfoques a su planificación y modelos operacionales. Por ejemplo, algunos se han alejado del modelo de adquisición establecido para la tecnología del sector, y están accediendo a maquinaria mediante modelos de arrendamiento o “como servicio”. Esto detiene el gran gasto de capital por adelantado que ha sido una barrera para la adopción de la tecnología en la industria del facility management, y permite a estos negocios implementar las más últimas innovaciones fácil y rentablemente.

Así que, en vez de tener que gastar €50,000 en la compra de una sola pieza de maquinaria de limpieza, sin visibilidad real del valor que traerá o de su vida útil, los contratistas podrán tener un gasto mensual de, por ejemplo, €500 por mes por un cobot de vanguardia, con todos los servicios y mejoras incluidas. Esto implica un mayor control y transparencia sobre los costes, y en definitiva, sobre la flexibilidad y escalabilidad.

Más allá de esto, la introducción de la cobótica en el sector también requerirá de nuevas habilidades y estructuras para ser incluidas dentro del personal de limpieza y a nivel directivo. Los empleados deberán estar cómodos y felices de trabajar codo a codo con los cobots, y los gerentes deberán repensar cómo y dónde asignar diferentes tareas, según las fortalezas y competencias relativas de las personas y de las máquinas.

Básicamente, se reduce a crear una cultura donde la gente en todas las áreas y todos los niveles de la organización esté abierta a nuevas ideas y formas de trabajo, y puedan adaptarse al cambio con una mentalidad positiva e informada.

Hora para una solución cobótica

Sin duda, las nuevas tecnologías como la automatización y la IA pueden tratar muchos de los serios desafíos que se enfrentan los proveedores de gestión de instalaciones en los años por venir, pero la adopción de la tecnología debe ser parte de una mayor estrategia de innovación y un amplio deseo de cambiar. Los líderes de negocio necesitan trabajar con sus socios para lograr la innovación en cada parte de sus operaciones, en cada departamento, proceso y cliente para que puedan lograr los máximos beneficios de esta nueva tecnología.

La carrera por la innovación dentro de facility management y limpieza comercial ya ha comenzado. Los ganadores serán aquellas organizaciones que evolucionen satisfactoriamente sus modelos de negocio, conductas y culturas para lograr eficiencia y productividad, y que empoderen a las personas para trabajar armoniosamente junto con esta tecnología.

Esto es lo que el cambio hacia la cobótica trae, y no es algo que sucederá en el futuro. Los proveedores de facility management ya están empleando cobots y optimizando la manera en que trabajan y el valor que le ofrecen a sus clientes.

La oportunidad de la cobótica es ahora, y los líderes de facility management deben actuar rápido para poder cosechar los beneficios y adelantarse a la competencia.

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